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Hands on DC Universe Online

Provato in anteprima l'MMO supereroistico di Sony Online Entertaiment

hands on DC Universe Online
Articolo a cura di
    Disponibile per:
  • Ps3
  • Pc
  • PS4
Adriano Della Corte Adriano Della Corte Da quando ha ricevuto in regalo il suo primo Gameboy all'età di 5 anni, non ha mai smesso di giocare. Grande appassionato di platform e di epiche avventure. Cercatelo su Twitter e su Google Plus.

Il nuovo MMO realizzato da Sony Computer Online con la collaborazione di DC Comics è pronto ad approdare tra poche settimane sul mercato PC e su PlayStation 3. L'interessante progetto, dopo un lungo sviluppo durato diversi anni, si prepara dunque ad allietare gli amanti dei fumetti dalla casa editrice americana. L'idea di fondo è molto interessante: unire l'universo che ha dato vita a personaggi iconici come Batman, Joker, Superman, Flash, alle dinamiche di un gioco multiplayer online. Chi non ha mai pensato di vivere avvincenti avventure emulando le imprese di abilissimi super-eroi e astuti criminali?
Grazie alla Beta pubblicata di recente su PlayStation Network, siamo in grado di darvi in anteprima nuove informazioni sul titolo, che dal 12 Gennaio sarà disponibile sui nostri scaffali.

Una nuova generazione di eroi

Una volta avviata la Beta, un trailer in computer grafica ci introdurrà l'incipit della trama che farà da sfondo alle nostre imprese in DC Universe Online. In un futuro non troppo lontano la lotta tra i supereroi e i criminali più malvagi si è accesa al tal punto che le due forze in opposizione si sono letteralmente annientate a vicenda: la Terra, privata delle difese garantite dai poteri di Super-Man, Flash, Wonder Woman, è in balia dell'attacco del malvagio Braniac. Lex Luthor, unico sopravvissuto alla carneficina, riesce a fuggire da questa dimensione e viaggia nel passato per ammonire i nostri super-uomini dell'imminente minaccia. Lex ha portato con se uno strumento che aiuterà l'umanità a sopravvivere: gli Exobytes, speciali nanomacchine rubate all'usurpatore, che hanno la capacità di conferire super-poteri a tutti gli esseri umani che ne entrano in contatto. Lanciati nell'atmosfera terrestre, gli Exbobyte creano così una nuova generazione di paladini della giustizia e super cattivi: il destino del nostro pianeta è ora nelle loro mani.

Come in un qualsiasi MMO, la prima cosa da fare all'interno di DC Universe Online è la creazione di un proprio personaggio. Il titolo ci metterà di fronte ad un editor abbastanza ricco di opzioni per personalizzare non solo l'aspetto esteriore del nostro avatar, ma anche di sceglierne l'indole, il vari poteri e lo stile di combattimento. Le decisioni più importanti (che influenzeranno successivamente tutta l'esperienza di gioco) sono sicuramente quelle rappresentante dal potere principale (fuoco, ghiaccio, esperto di congegni, controllo della natura, e stregoneria), il tipo di movimenti (l'agilità presa da Batman, il volo di Super-Man o la velocità di Flash) ed infine lo stile di combattimento durante gli scontri. Per quanto riguarda l'aspetto fisico, potremo scegliere tre diverse taglie per il nostro eroe: gigantesca (per impersonare energumeni dall'aspetto minaccioso), normale (che rappresenta i canoni standard di un comune super-eroe) o quella definita "teenager", ridotta rispetto alle altre. Altro aspetto fondamentale è la creazione del proprio costume: anche qui DC Universe propone una grande scelta tra divise, mantelli e accessori vari, tutti personalizzabili con la scelta dei colori e degli stemmi che ci rappresenteranno.

Team Heroes

Una volta creato il nostro alter-ego, saremo catapultati in un tutorial che ci introduce le principali caratteristiche del gioco. Le dinamiche del battle system non si discostano molto dai comuni action game di ultima generazione: agli attacchi base - uno ravvicinato ed uno a distanza - si uniranno a poco a poco nuove combinazioni e super poteri, da sbloccare spendendo i punti che otterremo con l'avanzare di livello. Nei menù appositi, strutturati ad albero, di volta in volta dovremo effettuare scelte che influenzeranno l'approccio agli scontri. Le abilità speciali, così come gli oggetti per modificare le nostre statistiche, saranno facilmente accessibili grazie ad un menù di rapido accesso, attivabile premendo il tasto L2 e uno dei quattro tasti principali del controller per le super mosse. Lo stesso vale per gli items, associati al tasto R2.
Dopo aver sconfitto un esercito di droidi di Braniac ed il mini-boss di fine livello, verremo catapultati in una delle due città disponibili, Gotham City o Metropolis, in dipendenza delle nostre scelte sull'allineamento del personaggio: potremo infatti impersonare un paladino della giustizia o un astuto criminale. Il nostro rifugio (una stazione di polizia o un night club), sarà l'hub principale dove poter acquistare nuovi potenziamenti, gestire i messaggi ricevuti, e iniziare ad intraprendere le varie missioni che compongono la parte PvE (Player vs Environment) di DC Universe Online. Le nostre missioni, da svolgere tra le strade della città, saranno abbastanza canoniche per il genere d'appartenenza: raggiungere l'area interessata (prontamente segnata da un cursore giallo sulla mappa), sconfiggere un numero preciso di nemici, svolgere determinate azioni. Tutte ovviamente invoglieranno il giocatore a fare gruppo con gli altri partecipanti, in modo da facilitare il raggiungimento dei traguardi più impegnativi. Più interessanti invece sembrano essere i dungeon che costituiscono le sezioni finali delle quest più importanti: questi stage ci vedranno collaborare con i protagonisti principali delle serie dei fumetti DC, e culmineranno con spettacolari combattimenti contro boss piuttosto determinati. In queste situazioni la sensazione di "vivere all'interno di un fumetto" è molto accentuata, soprattutto grazie alla presenza di ottime cut scene realizzate come se fossero le tavole di una graphic novel.

Oltre alla modalità PvE, la Beta di DC Universe offre l'opportunità di testare anche la componente PvP, che si divide in due modalità: "Arene" e "Allarmi". Nelle Arene squadre composte da 4 giocatori potranno scegliere di impersonare sia i propri avatar, sia i personaggi protagonisti delle più celebri imprese narrate nei fumetti DC, scontrandosi poi in una lotta senza quartiere. Solo il team più bilanciato e coordinato potrà conquistare la vittoria. In "Allarmi" saremo invece coinvolti in missioni inedite, da affrontare in competizione con altri gruppi: ogni Team avrà una serie di obiettivi da compiere per assicurarsi la vittoria. L'esperienza di gioco è rapida e coinvolgente, ma quasi sempre il titolo richiederà ai giocatori di bilanciare saggiamente i ruoli: difficilmente le quest potranno essere portate a termine se non sfrutteremo al meglio attacchi ravvicinati e a distanza, mentre i guaritori e gli addetti al controllo delle tecnologie forniscono un indispensabile supporto.

Canone Mensile

Nonostante il continuo diffodersi di modelli free-to-play, DC Universe Online richiederà all'utente intenzionato a giocare sui server ufficiali il pagamento di un canone mensile, che si attesta sui 12,99€. Un prezzo che a fronte dell'evoluzione del mercato videoludico potrebbe essere mal digerito dalla maggior parte del pubblico interessato. Di seguito l'elenco completo delle possibili sottoscrizioni messe a disposizione da SOE:
- 1 Mese - €12.99
- 3 Mesi - €34.99
- 6 Mesi - €64.99
- 12 Mesi - €124.99 (Disponibile solo per PC)
- Sottoscrizione a vita - €179.99 (Disponibile solo per PC)

Una scelta decisamente rischiosa, che già in passato non ha aiutato progetti simili ad imporsi sulla scena MMO. Un modello di base gratuito avrebbe sicuramente agevolato la fruizione del gioco da parte di un gruppo più vasto di giocatori.

Kryptonite!

Il profilo tecnico di DC Universe rientra negli standard dei MMO attualmente in commercio: un comparto grafico discretamente realizzato ricrea abbastanza fedelmente le classiche ambientazioni ben conosciute dai fan dei fumetti DC. Buone le location interne, sufficientemente ricche di dettagli e con un livel design articolato. Anche la metropoli e le sue strade, molto spesso dilaniate dagli attacchi inferti dalle forze ostili di Braniac, riescono a compiacere la vista.
Pur trattandosi solo di una Beta, alcuni problemi relativi al software devono essere citati. Evidenti i problemi nella navigazione all'interno dei menù, soggetta a continui rallentamenti che ne impediscono una rapida fruizione, soprattutto nelle fasi più concitate di gioco. Inoltre numerosi glitch e bug minacciano l'esperienza complessiva: non è raro incappare in errore di programmazione che bloccano un'intera quest, e si è presentato addirittura qualche freeze irreversibile.
Consci che si tratta solo una versione provvisoria, attendiamo il codice definitivo del gioco per trarre le dovute conclusioni a riguardo.

DC Universe Online DC Universe è un titolo che garantirà agli appassionati molte ore di gioco, grazie alla presenza di una vasta componente PvE e di un'articolata serie di modalità PvP. L'ambientazione è ricca di spunti tratti dalle più celebri opere DC, e i personaggi sono tra i più amati dagli estimatori dei fumetti "supereroistici". A far serpeggiare qualche dubbio sulla complessiva qualità del prodotto troviamo però alcuni problemi di programmazione riscontrati durante la Beta. Bug che speriamo vengano risolti all'uscita del gioco, prevista tra poche settimane: di certo non siamo propensi a spendere un canone mensile e dover fronteggiare contemporaneamente glitch e freeze improvvisi.